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环球企业家:你不认识的比尔·盖茨
2011-06-22         来源:《环球企业家》       [我要评论]
  去年,特拉维·麦考伊(Travie McCoy)和布鲁诺·马斯(Bruno Mars)的畅销单曲亿万富翁在大西洋两岸排行榜上均名列第三位。我和盖茨...

  去年,特拉维·麦考伊(Travie McCoy)和布鲁诺·马斯(Bruno Mars)的畅销单曲“亿万富翁”在大西洋两岸排行榜上均名列第三位。我和盖茨都明白歌词中蕴含的讽刺含义。盖茨暗自笑道,他的三个孩子经常用这些歌词来取笑他。

  现年55岁的盖茨曾多次登上《福布斯》杂志的封面。1975年,他和保罗·艾伦(Paul Allen)一起创办了微软公司,把它从一家名不见经传的新公司发展成为一家软件巨头,市值最高时曾达到4000亿美元。他和奥普拉·温弗莉( Oprah Winfrey)是好友。他们经常碰面。奥普拉在和盖茨讨论后已签署“捐赠承诺”,承诺将她名下价值27亿美元的财产中的大部分捐给慈善事业。

  那么女王呢? 女王已经在2005年的时候亲自授予给他荣誉爵士勋章。

  "孩子们爱拿‘亿万富翁’这首歌来给我开玩笑,”他说道,“他们当着我的面唱,很好笑。”

  孩子们很明显还把嘎嘎小姐(Lady Gaga)歌曲中的“欢乐”介绍给了他。但是12岁的罗里总是担心9岁的菲比去听嘎嘎小姐唱的那些有粗话的歌。所以他总是说,“不!换掉这一首!”所以对嘎嘎小姐的歌,我(译者注:指的是盖茨)知道的不多。

  这可能是因为他的孩子们也具有良好的幽默感。目前,在官方排行榜上,盖茨是世界第二大富豪,他占据世界首富的位置将近有20年之久,只是在去年才被墨西哥商人卡洛斯·斯利姆(Carlos Slim)夺去。他已经向慈善事业捐出280亿美元,所以现在他的个人财富仅有560亿美元。

  但是, 15岁的詹妮弗(Jennifer),12岁的罗里(Rory)和9岁的菲比(Phoebe)却继承不了多少这些巨额财富。

  “我不认为这些巨额财富对他们有什么好处。”

  他没有指明每个孩子能继承多少钱,但是有报道称他们每个人仅会获得1000万美元,这个报道不会差太多,因为他自己也承认,“它只是我财富的很小的一部分,这意味着他们将不得不自食其力。”

  “他们将受到不可思议的教育,花费将由我来支付。当然,一切和健康相关的事务我们都会管。但是,关于他们的薪水,他们要自己去找喜欢的工作,然后去上班挣钱。现在他们是普通的孩子,他们做家务,他们会有零花钱。”

  他拿定主意要让他的家庭生活尽量不受他的财富的影响,他应该做一个亲力亲为的父亲。

  “我20多岁的时候,从未请过一天假,一天也没有。我现在工作还是那么狂热,但是和那时相比,我还差了点。我打网球,打桥牌,和家人在一起。我去城里时经常开一辆普通的梅赛德斯。我过去还有一辆雷克萨斯。家里有一辆不错的保时捷,有时我们会开一下。我们家还有一辆小型面包车,当我们全家出动时,我们会开这辆车。我的大女儿喜爱骑马,所以我们经常一出去就是三天。孩子们占据了我日程的很大一部分。”

  那他有没有屈服孩子们索要iPad,iPhone和iPod的要求呢?听到这他顿时严肃起来了:“他们在用相对应的Windows产品,他们有Zune音乐播放器,这是一款很好的Windows便携式播放器。他们并没有少了什么。”

  他还提到了前一天晚上在西雅图参加U2演唱会的事情,这场演唱会现在是小镇上的谈资。他和博诺(Bono)是多年的好友。2005年时,他和他妻子以及博诺一起登上了《时代》杂志的封面,当时他们三个凭借着他们的慈善义举被誉为“好撒玛利亚人”,成为《时代》杂志的“年度人物”。

  “我们俩和我的女儿以及她的三个朋友一起去参加博诺的音乐会,我们一共六个人,开着小型面包车,我开车。”

  博诺邀请他们到后台了吗?长久的沉默,然后答道:“嗯…没有事实上,他就呆在我家里。”这是必然的。

  听盖茨谈论这么私人的话题真的有点超现实的感觉。和他会面就像与一国首脑会面一样。我们谈话的会议室就坐落在位于西雅图的比尔&梅琳达盖茨基金会的闪亮的新家里,这座装有玻璃墙的生态友好型办公设施花了5亿美金,盖茨开玩笑地说道,“这座建筑的设计主要是我妻子的主意我只管给所有的支票签字。”

  说盖茨社交上笨手笨脚还算是谦虚的。这个创建了一家价值数百亿美元的公司的家伙看上去一点也不注重社交小节。他说话声音很大,出奇地高音调。当他说话时,他身体一直在动,在椅子上摇来摇去,手臂保护性地抱在胸前,脚尖在敲动着,手里还玩着笔。他不看我的眼睛,在闲谈时也不参与。

  我问他现在是不是在他心中慈善是否已经取代了微软?他在2008年已从微软的日常管理中退下来,很多人认为自此以后,微软丧失了对苹果和谷歌的优势。

  他说:“我余生的全职工作是为这个基金会服务。”

  他还会重新掌舵微软吗?

  “不,我可以兼职参与。但基金会是我现在的工作。”

  盖茨基金会的资产价值为371亿美元,其中一部分要归功于他的导师美国“投资大师”沃伦·巴菲特捐献的股份。但是忘记这些数字吧。盖茨唯一想让你知道的事情就是他要散尽财富。

  盖茨以很少出镜著称。他答应做这次一对一的直播采访的原因,自然不是为了讨论他的孩子们所使用的非苹果插件,而是为了宣传关于GAVI联盟(全球疫苗免疫联盟,是盖茨于2000年与他人一起创建的)捐赠者和合作伙伴的“承诺会议”,该会议将于下周一在伦敦召开。

  这次“承诺会议”由大卫·卡梅伦主持,它标志着这场由盖茨倡导的志在募集37亿美元的活动达到高潮,募集的资金将用于对世界上最贫穷的国家的2亿4千3百万儿童接种疫苗,以防止他们感染诸如肺炎和麻疹等疾病。预计盖茨和卡梅伦将宣布成功完成筹款目标,并有望在接下来的四年中挽救4百万儿童的性命。

  盖茨基金会在1994年刚成立时规模还很小,它是在这个亿万富翁经历两次重要事件,开始思考自己的道德责任后设立的。这一年盖茨与46岁的梅琳达结婚,此前她曾是微软的产品经理。也是在这一年,他深深爱着的母亲玛丽死于乳腺癌,她曾是一名教师和女企业家。

  玛丽死后,盖茨的父亲老比尔感到生活没有了动力,便开始浏览堆在他儿子办公室里的那些求助信,只是为了“找些事做”。他会把那些他认为应该得到帮助的求助信交给盖茨,然后盖茨把支票开给老比尔,然后老比尔再把支票寄出去,并附上一个便条。现在,老比尔还和盖茨一起掌管着这个基金会,虽然已经85岁的高龄了,他仍然每天都去基金会那里工作。

  在盖茨结婚前夜,玛丽·盖茨给儿媳妇写了一封信,信中写道:“对那些受上天眷顾的人来说,他得到多少,别人对他的期望就有多少。”

  至今,盖茨还保留着这封信。

  “我母亲写完这封信后6个月就去世了,所以我们肯定保留着这封信,它就放在家里。”

  盖茨决定给不发达地区的儿童接种疫苗,这是一种经济有效而又简易可行的帮助最贫困人口的方法。

  “这样你的钱会花得更有价值。”

  “为什么不做治愈癌症的那个人呢?”

  基金会的理念是每个人的生命都是平等的。世界上死于疟疾的人数比死于癌症的人要多。 孩子在三岁时死于疟疾与成人在70岁时死于心脏病或癌症是不一样的。人类正在投资大笔资金来应对癌症,所以我的基金如果也用在癌症上就没有什么意义。

  他很快转而赞扬英国首相在增加对外援助方面所做的贡献。

  “大卫·卡梅伦正在做的值得你们骄傲。英国在对外援助方面走在了前面,特别是在使援助的钱花得更有价值方面。你们的政府走访和评估了不同的援助组织。有些援助组织做的很差,有些却做的很好。全球疫苗免疫联盟被评为援助组织中做的最好的一个,因为你如果把疫苗发给那些最贫穷的人口,它在挽救生命和防止疾病方面会产生不可思议的效果。”

  当我问他国外援助是否到了那些最需要援助的人的手里时,他显得稍有失望。罗伯特·穆扎贝(Robert Mugabe)的党羽挪走的数百万美元到哪里去了?

  “但是,没有人会通过穆扎贝政府给津巴布韦捐赠”,他尖锐地答道。

  “像世界粮食组织这种慈善机构是直接和民众接触的。当我们采购疫苗时,我们在进价上非常非常聪明。我们会获得降价。我们可以跟踪到多少孩子领到了疫苗。人们不会囤积疫苗。这可不会像你走进穆扎比的府邸,发现他的地下室里堆积着脊髓灰质炎疫苗,他就要死了在这个时刻,他见到了魔鬼,却令人惊讶地笑道哈哈哈!我把疫苗全带来了!”

  像印度这样的国家又是怎样一种情况呢?这个国家有着70位身家超过十亿美元的富翁和一个太空计划,但仍在接受着来自世界各地的数十亿美元的援助。

  “接受援助的国家总有一天会毕业”,他坚信。“从一个受赠大国转变成一个捐赠大国,韩国只用了一代人的时间。中国过去也接受过大量援助,现在已经不需要援助了。印度北部的人们仍需要我们提供一切可能的帮助来降低那里的儿童死亡率,产妇死亡率和脊髓灰质炎的发病率。”

  “亲自到现场去对我来说非常重要。我最近去过北方邦(Uttar Pradesh)(在印度北部)。从这里到那儿有一段很长的路……”

  他在会议室里挥手比划着。

  “去一些地方看看是很重要的。当你走进一个住满患有霍乱的小孩的病房时,真的很可怕。他们的身体正渐渐丧失活力,他们的大脑正渐渐丧失意识。作为一位父亲,一个个人,对我来说这真的很可怕。”

  “我遇到过一个名叫霍氏曼(Hoshman)的女孩。她是一个骨髓灰质炎患者,才三岁大,还不会走路,也永远走不了路了。她才刚刚开始意识到她的生活将和别的孩子有多大的不同。我和她的母亲和姐姐谈过话。由于我们所做的工作,她将是印度最后50名因患骨髓灰质炎致瘫的孩子之一。”

  当我告诉他我听过他的一位工作人员讲述的他如何渡过北方邦的一条河流时,他笑了。虽然西方世界的每个人都听过他的大名,但是在第三世界,谁也没听说过这个人。

  “噢,那是一定的。他们不知道我是谁,因为我和他们的世界毫不相干。一次我和一位首长拜访了某地,有人问道:‘这个人是谁?’,首长回答道,‘这是我带来的一个白人。’如果你是一个还在为温饱和健康而挣扎的人,可能你听说过迈克·乔丹或者穆罕默德·阿里,但是你不可能知道我比尔·盖茨的名字。”

  他对援助的热情促使他抽出业余时间来阅读相关书籍:“现在我正在读查尔斯·肯尼所著的《变得更好》(“Getting Better ”),我很快就要出发去中国了,所以同时我还在读《龙的礼物》(The Dragon’s Gift),这本书讲的是关于中国援助非洲的历史。”

  盖茨是一个贪婪的读者。他的著名豪宅造价1亿英镑,面积达66,000平方英尺的房子俯瞰着旁边的华盛顿湖,像是个充满了高科技设备的梦幻仙境拥有一个塞满了图书的图书馆。具有讽刺意味的??,他更偏爱老式的实物书籍:“我读过很多晦涩的书籍,打开一本书的感觉真的很好。当然,数字阅读也很好。电子读物将接替纸质读物。因为电子读物很轻便也很容易和别人分享。随着时间的推移它将代替纸质读物。”

  1994年他以3080万美元的价格买下了达芬奇的手稿之一:《莱斯特手稿》,为此他感到非常自豪和喜悦。

  “我很幸运拥有了这本手稿。我一直对达芬奇的成就感到惊讶,因为他是独自一人在从事科学工作。他通过画图和记录自己想法的方式工作。当然,他所设计的各种飞行器远远超出了当时的制造能力。”

  他说,如果他家着火了,这将是他要抢救的第一批东西。但是他补充道,“我还藏有艾萨克·牛顿和亚伯拉罕·林肯的文件,另外还有一些相当不错的艺术品。失去它们中的任何一件都很可惜。”

  他至今仍对科技充满好奇。指着会议室里我身后的一个计算机白板,他给我提供了一个内部消息。

  “下一个重大产品绝对是语音识别系统。你可以触摸那块白板,或者对它讲话,这样你在世界各地的同事都可以收到你的信息。屏幕也不贵。”

  他有自己的Twitter帐户和Facebook主页,但是我的Facebook账号有个问题,因为要求加我为好友的人太多了”。

  他与Facebook的创始人,27岁的马克·扎克伯格( Mark Zuckerberg)是朋友,马克已经承诺捐出其大部分财产。盖茨不小心透露出马克将和他谈了多年的女朋友普莉希拉·陈(Priscilla Chan)订婚,:“我没有对马克说‘把你所有的钱都捐出来!’”他本来就打算这么做,然后才来找我咨询。

  “他的未婚妻普莉希拉曾想过做与教育相关的慈善活动,所以马克给新泽西州纽瓦克市的公立学校捐了很多钱,我们进行了合作捐献,因为这样的话我们在这方面有经验的员工就可以帮到他。他值得称赞。我四十多岁才开始做有意义的慈善事业。他起步可比我早多了。”

  我问他(译者注:指的是盖茨)关于“遗产”的事,有史以来我第一次感受到当盖茨打断某次会议并宣布“这是我听过最愚蠢的想法!”时,做微软的员工是什么样的感受。

  “遗产是一种愚蠢的东西!我不想留下遗产。如果人们能够看到因为我们的捐献,儿童的年死亡人数从900万降低到400万。哇!那感觉真的太好了!我现在的工作就好像我以前的工作一样。我曾经和许多聪明的人共事过,有些事做的很顺,有些事做的不那么顺利。但是当看到我们所做的能够赋予人们更多力量的时候,我觉得这是件很酷的事!”

  “我想要疟疾疫苗。如果我们得到这种疫苗的话,我们还得筹资才能使它送到每个人的手中,但是这样做成效显著,我们会找到途径的。理解科学,推动科学跨越国界给予了我巨大的满足感。现在我所作的事还包括了解数学和冒险。我的前半生为我的后半生做了很好的准备。”

  盖茨总是被形容为一个极客(Geek),但是考虑到他现在对慈善的热情,这么评价他有失公允。当我起身将要离开时,他对这个绰号一笑置之。

  “嘿,如果一个极客指的是你愿意阅读一本长达400页的关于疫苗的书,你愿意去研读疫苗在哪儿有效哪儿无效,你去研究这些东西,然后再用这些知识去促使人们了解更多信息,那么我绝对是个怪人。我认罪。我乐意这样做。”



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