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供应链信息系统的桥梁-E6-DataBUS
2007-09-04         来源:IT863       [我要评论]
高效率的供应链是一种趋势众所周知,中国有着制造成本方面的优势,但与此同时制造优势却被高昂的交易成本所吞噬。交易成本其中很重要的一个...
高效率的供应链是一种趋势
众所周知,中国有着制造成本方面的优势,但与此同时制造优势却被高昂的交易成本所吞噬。交易成本其中很重要的一个环节就是供应链困局-传统的交易模式。虽然,供应链低效率的决定因素很多,有法律制度、商业环境、信用基础、交易手段等等,这里所要讨论的是供应链信息系统的效率,即如何有效地支持供应链的核心-交易链的效率。
大规模生产获得优势后,必然会产生大规模的市场、大规模的营销,在客观催生着现代供应链。同时,现代信息技术也为跨越时空的供应链系统提供了极具效率和成本优势的基础条件。现代商业的快速运转,没有通畅和高效的信息系统是很难想像的。在制造成本不断降低的今天,形成高效的供应链是一种趋势。在这种趋势中,信息系统正是高效、低成本的供应链基础。
系统间信息通道是供应链系统的关键要素
 供应链的本质是客户和市场拉动着的交易链,这种交易链应该是竞争自然演化的结果。也就是说,我们很难计划出一条清晰的供应链,也很难对供应链各环节规划出整齐划一的信息系统模式。这就说明供应链信息系统必须是能够随着企业供应链的调整而调整、随着供应链的变化而变化、随着供应链进程而提升,即支持多模式的柔性交易支持系统。可以说,这是供应链对信息系统外在的、客观的要求。但现实是众多无法通畅的系统横断在供应链之间,于是我们的供应链依然古老。很多企业都拥有着各色的信息系统,许多也建立了电子商务平台,系统本身的效率尚且不去讨论,但系统之间的协调运行却大多效率低下,能够实现交易的更是寥寥无几。据资料表明:90%以上的系统协调不良。“信息孤岛”不仅仅是企业内部的现象,更是企业间的客观存在。我们需要一个从从供应链视角上看待的信息系统,而不再是仅仅为完成某项特定功能而生的工具。从供应链的角度上,信息系统特点应该是:方便的交易信息沟通、便捷交易的撮合以及交易执行监控。
另一方面,通畅供应链的基础应该首先是供应链各环节自身的通畅。即企业内部的信息系统也应该是柔性的、能够适应供应链环境变化的、便捷支持交易、能够快速交付的信息系统。但企业内部信息系统的现实同样不容乐观,充斥着不同系统的艰涩的协同,甚至是无法协同。多年以来,解决“信息孤岛”问题和实现“一体化”呼声很高,这也是当今企业信息化进程中很难解决的问题。从企业应用的角度上,系统的特点应该是:快速反应、快速交付和柔性适应变化。
所以,供应链系统应该具有两个条件:一是作为供应链环节的企业应具有柔性、快捷的、便于支持交易的信息系统;二是能够方便进行广泛交易的通道和实现交易完成。所有这些特征都会集中到对系统的基本要求上:就是“通道”和“柔性”。
 “接口”,供应链信息的独木桥
 在当今的商业应用中,企业不再是面对相对稳定或封闭的供应商和客户,而是面临着瞬息万变的市场环境。企业在供应链之中所据的优势,在一定程度上会决定企业的竞争优势。在当前供应链信息系统上,企业面临着双重的困惑:一是要解决企业内部系统的协调运行;二是实现企业之间的商业信息沟通。通常企业能够得到的解决方案是:各式各样定式“接口”。可无论是企业内部的整合应用还是企业间的商业应用,“接口”都难以保证信息的沟通和时效。因为,“接口”无论在技术上还是在业务上都显得太硬了,以至于那些被动接来接去的信息要么难以使用、要么时效无法保障、要么数据难以“接口”,系统的可控制性、互动性、可管理性更是无从保证。还有一个严重的缺陷,就是“接口”必须一对一的去定制,且不说其技术难度和稳定性,从方法论上来讲大量的一对一的定制“接口”就会在很大程度上制约企业信息系统的整合,企业间信息系统的沟通自然会更加困难。“接口”事实上已成为供应链信息沟通过程中的独木桥,难以担当频繁、复杂的交易信息和交易互动的需要。
太多系统、太难沟通的现实,让纷杂的供应链缺乏一种有效的桥梁。我们可以试着这样描述:数量庞大数量的企业之间使用一个个独木桥连接着,效率是无法体现的,对企业间的交易是一种的制约,无法体现现代信息技术对交易链本应具备的支持。
供应链信息化的桥梁
我们知道,供应链不会是单纯意义上的直线链条,而是复杂的、大量交叉着的交易链。独木桥式“接口”天然无法满足大量复杂交易的需要。
与供应链现实相别是另外一个场景,就是互联网技术、软件技术的飞速发展,使各种跨越时空的沟通变得极其简洁,快速、高效、低成本的沟通已经是现代人的一种生活方式。从技术来讲,企业之间、系统之间的壁垒已经能够采取更加低成本和更加高效率的方法解决。现在的问题在于传统结构下的系统刚性以及标准的缺失,无法快速适应环境变化,无法满足企业间交易的需要。解决这些问题的方法之一,就是寻找一种能够满足企业信息管理的要求又能够支持企业间交易、又可能为企业所逐步接受的信息通道。在多年的供应链实践中,我们尝试着用一种软件总线来解决这个问题。
E6-DataBUS
在工业现场管理中,有一种现象与供应链的困惑相似。那就是工业现场千差万别的设备、数据接口和现场控制需要,如何使这些现场设备协调运行完成规定的工序呐?统一模式和标准的现场总线很好地解决了这个问题。在国际上,出现了很多现场总线的标准化组织,最具影响的现场总线有FF(美国仪器协会ISA:Foundation Fieldbus现场基金会总线)、Profitbus(德国西门子公司:Process Fieldbus)、HART(美国Rosemount公司:Highway Addressable Remote Tranducer可寻址远程传感器数据通路)、CAN(德国Bosch 6公司:Controller Area Network控制局域网络)和LonWorks(美国Echelon公司:LON Local Operating System局部操作系统)。
在管理软件领域,软件系统之间、软件模块之间所存在的区别和差异与设备间的千差万别有很多类似的地方。与此相适应,我们同样可以用总线的方式来解决软件的信息交换问题,即所有的系统、模块都遵循一种通行的模式和能够被接受的协议。在多年供应链实践的基础上,我们将软件的系统结构做了一个重大的改变,系统不再是一个个绑定的整体,而是由一个个能够独立定义的功能组件,按照设定的流程在软件总线上连接在一起,系统将软件总线作为链接、运行运行平台,模块之间、系统之间使用统一、或可约定的协议和规则。更为重要的是使用统一的技术方法,如此以来系统的柔性就会真正产生了,即通过软件总线来连接功能模块,构成柔性的、可变的信息系统。既然模块能够自由的在软件总线上通过柔性组合成系统,那么系统之间的界限同样可以变得模糊起来,只要有授权和协议,系统在一定意义上是可以由不同模块重组的。
E6-DataBUS系统模式 图1

我们可以将这种软件总线称为“模块”级软件总线,这种模块级的软件总线实践我们称之为E6-DataBUS。在E6-DataBUS之上,一个信息系统可以由业务、财务、人力资源、CRM、OA等模块通过软件总线链接起来构成,也可以将总部与分支机构之间的联系完全基于E6-DataBUS。每一个功能模块都设有信息接受器和信息发送器,模块自动处理接收器内的有效信息,发送则是基于设定的地址和约定的协议。可设定上一环节和下一环节的地址,流程和系统就是由这些链接构成的。如此以来,由软件总线所链接模块所构成的系统,柔性是充分的。同时,由于采用的基于可约定的协议或标准协议,交易信息的表达只需要模块(系统)支持协议即可。
在技术上E6-DataBUS支持现有的网络环境,也就是说系统可与具体的网络环境无关,可以选择在线或离线的通讯方式,也可以使用固定或移动的模式。
系统的构成与运行
对于每一个模块来说,都是能够相对独立存在的。在软件总线上,模块构成分组应用,也构成分级应用,分组、分级的应用就构成了企业的系统。这在模式上基本满足了供应链信息系统“柔性变化”的需求。只有企业自身的系统实现柔性,才可能建立或跻身于高效的供应链链条之中。
E6-DataBUS系统构成 图2

 
我们可以尝试着用E6-DataBUS构造一个简单的供应链模型:生产商、分销商(含批发商)、零售商、物流以及相关的服务平台(如图3)。

这些供应链上不同环节的角色通过E6-DataBUS传输商品信息、交易信息,配送或专业物流也可以通过软件总线发送与接受配送或物流信息。在企业系统内部使用专属或标准协议;在相对稳定的供应链伙伴之间,可以使用约定的协议。但在协议的使用有一些明确的原则:尽量应遵循有关当局、行业协会颁布的标准或术语,或遵循已得到广泛应用的标准和术语。E6-DataBUS核心是一致的模式和通行的标准,如:软件总线的模式和XML格式,而内容则是采用“标准+约定”的方式。
在这个简单的供应链模型的基础上,通过中间服务平台或许可协议或公共协议或标准协议,就可以构造出由生产商、分销商、连锁组织、零售商、物流服务机构等各种角色组成复杂供应链形态。
当然,交易复杂、角色繁多的供应链信息系统的组成,是需要一定的公共服务平台的支持,如:交易信息的标准和公共的服务机构。
软件总线的安全和效率
软件总线E6-DataBUS的安全与其他软件模式的通讯所面临安全问题并无太大的区别,现有的安全技术在软件总线上完全可以使用。同时,在E6-DataBUS的实践上,也设定了一些特定的模式,如哈希数加密、数据压缩、身份识别、数据校验等技术。
在传输效率上,使用了一项专有技术:高倍压缩技术,即可选择性采用1-10倍的压缩传输;在数据管理的效率上,使用了差异更新模式。
编码服务器与协议
E6_DataBUS既然是开放的结构,就要允许不同的系统之间进行交流和交易。在不同系统之间的通讯层面上,有一个不能回避的问题,就是交易各方能够认可的协议。即采取双方或多方都能够认同的术语或标准来交换。在软件总线的环境下,允许多种协议同时运行,如专属协议、分组协议、公共协议、标准协议等。在的供应链实践中,设定了基于行业标准的专属协议,我们将这个协议称为E6-UML。
作为互通的协议,首先是协议的格式问题,按照标准、通行和可理解的原则,协议的基础格式是遵循XML格式,同时在此基础上建立近可能标准的商用交易规则。这些交易信息不仅能够被机器识别,也可以被业务人员直接读懂;其次是协议的内容问题,即协议以什么样的内容来交换数据和表达交易信息。我们采用了标准和实践结合的模式。专业术语、标准规则尽可能的被使用,只有在专业术语无法保证交易或标准规则缺失时,才可以以优先注册的模式产生新的标准条目。同时,这些经注册是协议条目是可以被标准、权威的内容替换的,即存在不断向标准演化的机制。被注册的、新产生的条目随即会被发布,以支持成员的交易信息交换;最后则是协议的标准化和交易方认同的问题,即协议要交易的各方认同和使用。有规则的注册机制和多协议对照机制。为了保证协议得到认可,成为公共可遵循的标准,就需要一个统一的注册机构。这就在软件总线上产生了协议注册机制。
在技术上,每一个功能模块都引用一个公用的对照表,即版本化的协议。此对照表可以被统一替换,如编码服务器上的协议版本被改变时,系统会自动下载新的协议版本,以适应软件总线上的沟通。当然,技术上可以允许或支持多个协议的运行。
协议由谁来发布又会是一个问题。为了保证交易的进行,在软件总线上设立了编码服务器,建立了基于软件总线的协议注册和协议对照机制;在一个系统之内,可设立自己的编码服务器支持系统内的运转。编码服务器就像是类似互联网的数据服务器一样。在多个系统共同作用时,可以逐步产生公共的服务平台,则也许会是标准化组织、中介服务组织或者商业服务平台。
协议的权威或标准的权威是建立在应用和自然竞争的基础之上的。起初也许会有不同的协议存在,也许会有效率不高的协议存在。但只要软件总线支持不同版本的协议、支持协议的自然竞争,同时不断结合、靠近标准化组织,就会有高效率的协议产生。
也允许标准化组织特定的服务器建立公共服务平台的标准。E6-DataBUS所提供的仅仅是一套方法。这种方法支持双方交易协议和多方交易协议,也支持交易的自然升级或标准的产生。
在一个系统之内,可以根据编码服务器上的协议注册表来保证信息的公共性,也可以根据约定的授权而限定协议的使用范围。而在不同的系统之间,则可以约定交易的协议。事实上,最具有效率的是公认的协议。我们期待着标准化组织和协会来推荐逐步
软件总线对交易的支持
作为便捷的交易本身,除了信息的交换还需要一系列的环境支撑,如合约的法律签认、商务处理的便捷性、交易过程的可控制性等。
目前逐步得到法律认可的电子签名可以在一定程度上解决合约的法律承认的问题;商务处理的便捷性通过现代移动商务技术可以达到比较满意的效果,软件总线的柔韧性也提供了更加快捷的解决方案;交易过程的监控则是一个相对复杂的问题,软件总线所能够提供的可能是对各个环节信息的快速反应,如银行款项的信息。
一个E6-DataBUS的验证模型
任何一种概念、模型都需要实践的验证。基于软件总线的概念,我们设计了E6系统平台,一种运行于软件总线的系统平台,在此平台上不仅仅是完全遵从软件总线的概念构造系统,而且可以彻底改变管理软件的生产力。通过多年的软件总线的实践,初步实现了供应链多环节之间的交易链。
药品供应链实践-产品验证 图4

软件总线是一种新型的软件模式
软件总线是一种软件模式,E6-DataBUS也仅仅是软件总线的一种实践。基于软件总线的模式,会改变供应链信息系统的效率。我们相信,在软件总线的平台上,可以承载(供应链)企业用户、公共服务机构、标准化组织、电子商务、专业服务组织(物流)、中介服务机构以及消费者的沟通。
软件总线的发展才初步崭露头角,但最终必须走向标准和公认的应用才能有广泛的、持续的生命力。软件总线虽然会是一种自然演化的过程,但与标准和规范的结合才可能产生真正的供应链信息系统。
供应链是一种自然演化的过程,是在交易的需要中不断提升。因此,供应链信息系统的进步也是符合演化的规律的。根据以上对软件总线的描述,构造高效的供应链系统可以是这样一种模式:系统应以供应链的视角、基于软件总线进行构造。在此基础上,首先是建立企业内部符合供应链未来发展、支持快速交易、快速交付的柔性信息系统;其次是通过与合作伙伴建立协同的信息系统,提升关键或核心供应链的作用;随着供应链环境的逐步成熟,再建立或获得供应链中的优势地位,融入、建立供应链社群,获得企业的优势地位。
Email:zhanghq@justsoft.com.cn


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