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美菱股份有限公司信息主管杨大寨:“勤俭”信息化
1999-11-30         来源:计算机世界       [我要评论]
一家总资产32亿元、连续8年进入中国500家最大工业企业行列的家电企业,平均每年投入信息化的费用只有几十万元,却成功实施了Oracle ERP系...

一家总资产32亿元、连续8年进入中国500家最大工业企业行列的家电企业,平均每年投入信息化的费用只有几十万元,却成功实施了Oracle ERP系统,并成为安徽省企业信息化示范单位。一家拥有3000多名职工的企业,其IT部门只有6个人!听起来匪夷所思,这却是美菱的现实!合肥美菱股份公司信息主管杨大寨说:“美菱信息化建设能走到今天,很大程度上靠的是勤俭节约,靠的是走低成本信息化的路子”。 

选择VPN 


2003年4月初,江苏省某机关将一个总预算700多万元的信息化项目规划交给安徽省企业信息化专家委员、合肥美菱股份有限公司信息主管杨大寨,他的征求意见。杨大寨二话没说,就砍掉了双机热备份等项目,并降低了配备标准,最后把700万元的项目预算砍成了300多万元。该机关CIO担心地说:“这样能行吗?”杨大寨说:“肯定没问题!” 


杨大寨说:“信息化投入不是越多越好,技术上也不是越先进越好,先进的不一定可靠,可靠的也不一定先进,实用才是根本!”IT投资千万不能受市场炒作的影响,尤其不能受Sales的误导。曾经有过个别IT企业的Sales把旧系统存在的某个小毛病夸大,诱惑用户上新设备。结果用户把有限的资金用到了平时很少能派上用场的项目上,而一些急需的项目却无力开展。 


2002年,为配合销售业务的开展,美菱股份有限公司决定建设一个覆盖全国内地26个省市区的广域网系统,邀请几家厂商做方案,全都是走专线网,全国26个办事处算下来一年仅运行费就达100多万元,还不包括设备的投入。这样的投入相当于美菱几万台冰箱的利润。在管理部黄大年助理总裁的支持下,杨大寨带领技术人员经过反复的技术论证,提出了借助公网建立虚拟专网(VPN)的策略。为保证安全性,对数据通道全部加密,保证数据通过公网又有相当强的安全性。这种方案总投资只有15万元。现在美菱全国各地的办事处通过拨号或者宽带登录美菱的内部网,运行至今从未出现网络安全问题。且不说建立虚拟专网节省的硬件设备的费用,仅运营维护费每年就节省了90多万元。  


信息化建设中,钱多可以做钱多的事情,钱少可以做钱少的事情,但基本的功能差别并不会太大;当然,花钱多与少有个度,钱太少了也不行。杨大寨说:“由于美菱每年能投入信息化建设的资金有限,只能走低成本信息化的路子,在每个环节务求勤俭节约。”  


“放弃碉堡,直攻山头”  


总体规划是信息化建设的蓝图,也是低成本信息化的关键环节,因为总体规划所选定的阶段性目标、技术路线、建设项目、实施思路等,决定了以后软硬件的选型、实施周期维护难度等。 


在以战争为主题的电影中,经常看到这样的镜头: 指战员指挥战士打掉了一个个碉堡,等把红旗插上山头的时候,人马已所剩无几。但在信息化建设中,没有哪个有经验的CIO会采取这种“打碉堡”战略。他们经常采取“放弃碉堡,直攻山头”的策略,先把系统搭建起来,让企业管理层和员工先树立信息化的信心,再逐步解决遗留问题。杨大寨说,信息化的根本目的是解决企业存在的问题,先解决哪些,后解决哪些,这需要CIO先弄清企业管理的瓶颈;在信息化建设资金有限的条件下,千万不要为那几个无碍大局的“碉堡”而浪费太多精力和财力,要把有限的钱投入到当前最急需的项目中来,特别是CEO当前最苦恼而又难以解决的管理难题。就拿异地备份来说,信息中心确实存在着火灾、地震等危险,但对包括美菱股份有限公司在内的多数企业来说,当前最急需的还是打通内部信息流通的环节。 


确定信息化项目后,技术路线的选择就尤为重要,如选择C/S结构还B/S结构,将直接影响着资金的投入,还决定着系统未来的“生命力”。选择投资较少的技术路线,系统的性能等会受到一定影响。在影响的广度、深度与节省的成本间,天平该向哪边倾斜?杨大寨认为,技术路线的选择还是要以实用为主,尽量向国内外的主流技术靠拢,兼顾可扩充性和先进性。美菱选择借助公网建立虚拟广域网,网络的速度、安全性等可能受到了一定程度的影响,但基本功能上并没有太大差别;而且还可以通过对数据通道加密等从技术上进行补救。


在软硬件选型中,低成本信息化的技巧也不少。设备的选择在满足当前基本需求的同时,还必须为未来的发展预留接口和一定的空间; 但在没有多少钱的时候,可以选择几个小的模块,把系统先搭建起来,然后在使用中逐步完善。如果有人说,50万元上ERP(当然不包括硬件),多数人可能以为这个人要么是疯子,要么是白痴。杨大寨却认为在一些中小企业50万元上ERP未尝不可。杨大寨说:“我曾经见过50万元的ERP,ERP的主要模块都有,只不过稍微简单些。一套信息系统能在企业用三到四年就已经不错了,一般三到四年有可能技术升级一次;如果花了50万元,系统能够运行5年; 到时再花上三四十万元升级改造,再保证用5年就已经很不错了。” 


这些基本的道理,多数人也明白,但操作起来,却对信息主管的IT水平提出了一定的要求。选用什么样的软件首先考虑的是软件本身所包含的管理思想与企业自身的管理思想是否一致,但具体采用什么技术来实现这些功能,就需要信息主管有自己的判断,如整体架构是什么?软件跑在什么样的平台上?用什么样的网络来支撑?这些问题如果解决好了,将可能节约一笔不菲的资金;而其中的关键又是在系统的性能和节约成本之间的度如何把握。杨大寨能在低成本信息化的道路上干得游刃有余,得益于其丰富的IT经历: 1988年杨大寨大学毕业后,先后当过计算机教师、编过软件、干过行政、搞过社教;1995年回到安徽大学攻读计算机专业研究生,1998年加盟美菱,从事信息化建设。

实施ERP的日子不堪回首  

2002年春,美菱ERP项目进入正式上线阶段,在黄大年的参预下,美菱的ERP项目组投入了夜以继日的上线实施中。回首那段日子,杨大寨觉得简直不堪回首: “由于人手有限,项目组经常加班到深夜甚至通宵。” 


在整个实施过程中,为降低成本,项目组成员不过10个人。ERP组的业务人员负责业务流程的讨论、业务数据收集和整理。小的软件全部自己开发,大一些的软件外包给IT公司开发。几乎每个实施ERP的企业都会购买几十万元到上万百万元的中间件,而美菱集团没花一分钱购买中间件,也没有用盗版软件; 美菱ERP实施中所用的中间件都是杨大寨与其同事自己开发的或者从国内外的各种免费网站上找到的。杨大寨说:“我不主张没钱就用盗版软件,也不提倡像美菱这样‘投机取巧’,但我们实在没钱,这也是不得已的做法。”美菱集团实施ERP项目,总共投资了五六百万元,其中硬件和软件与实施费用大约各占一半,与多数企业相比应该是比较节省的了;但现在回想起来,杨大寨觉得由于当时对ERP的理解不够深入,在某些环节还可以再节省。  


低成本信息化还有很多细小的途径,从研发到维护,紧抠一下,就能发现不少可以省钱的地方,标准化也是其中的途径之一。使用标准化软件和系统,对系统维护者来说,省时省力;特别是将来系统升级时,标准化的软硬件可方便地升级,从而避免了重复开发建设。 


IT部门只有六个人 


由于信息技术人力成本很高,因此,尽管近几年美菱股份有限公司经营规模一再扩大,但网络管理科一直只有6个人。两人负责软件开发,两人负责ERP维护,一人负责维护网络,一人负责维护美菱的网站;杨大寨自己既是信息主管,又是系统管理员。 对拥有3000多名职工的大企业来说,这几个人要保证IT服务质量,仅靠加班加点是肯定不行的。为此,美菱股份有限公司通过强化培训,建立了一支庞大的兼职网络管理员队伍,几乎涵盖了美菱股份有限公司的每个部门。杨大寨说:“刚开始做培训的时候,培训老师说按F1是帮助键,有些员工就先按F键,再按1键;经过多次强化培训,现在情况已经好多了,各部门出现一些简单的问题,如网络掉线、电脑死机、软件中毒等,这些兼职网管员基本上都能自行解决。” 


虽然现在美菱股份有限公司的IT外包还不多,但杨大寨表示,为进一步降低信息化成本,将来美菱公司可能更倾向于IT外包。“如果ISP提供了网络通道的数据安全,企业就没有必要再自己投入大量的资金建立一套安全网络体系,且不说网络设备的投入,仅设备维护就是一笔不菲的支出;服务器、PC的维护也可以考虑外包给信誉好、实力强的公司,IT外包既避免了企业内部人员采购的暗箱操作,又避免了互相推诿。  


网络管理科除了负责信息系统的开发、运营、维护外,还想方设法到各政府部门去申请信息化项目,通过国家的支持弥补信息化建设资金的不足。2001年夏,一个偶然的机会,杨大寨听说安徽省政府有一笔总计500万元的企业信息化专项资金,拟扶持20个企业推进信息化建设,就赶紧向有关部门提交了技术报告。没想到,等安徽省政府派专家组到美菱评审完后,一位评审专家说:“我们到别的企业是作评审,到美菱集团不是来评审,是来学习的。”凭着这份漂亮的技术报告,美菱集团得到了安徽省政府30万元的信息化建设扶助资金。从此一发不可收拾,美菱集团开始不断借力国家的扶持推进自身的信息化建设。记者到美菱集团采访的时候,杨大寨正在写项目申请书,申请几万元的国家贴息贷款,用于供应链管理项目。  

记者点评:新型“勤俭节约”  


勤俭节约是中华民族的传统美德,信息化建设中更要厉行勤俭节约。不过,低成本信息化所需要的是一种新型的“勤俭节约”;信息化建设中“浪费”也不再是传统意义上的“浪费”。IT设备买回来两三年不用,就可能贬得一文不值;200万元买了套大型的存储设备,利用率只有百分之二三十,就等于浪费了100多万元。要低成本信息化,就要像美菱股份公司那样,从早期的总体规划到技术路线的选择、设备的选型等,在每个环节上切实厉行实用为本。硬件设备现用现买,软件选择以满足当前应用为核心,技术路线向主流技术、成熟技术靠拢,同时适当兼顾前瞻性和可扩充性。即使美国、德国等发达国家也是如此,在那里386、486的机器仍在使用,而在中国可能这些机器早成了垃圾。  


杨大寨这种处处勤俭节约的思路,有的CIO也提出了不同看法。宁波地区的一位CIO说:“在企业里做CIO,千万别老想着为老板省钱,而是要帮老板去多赚钱!本来是100万元的项目,在CIO的努力下,节省了20万元,老板当然高兴了,但也给老板造成了一种印象,信息化本来没必要花那么多钱,以后信息化要钱可能会更难!”  


不论是少花钱,还是多赚钱,都是为了提高信息化建设的投入产出比。在当前,大多数地区、大多数企业,低成本信息化仍是最现实的选择之一。



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